鹽船觀音寺: 山門至護摩堂杜鵑花園

在立川駅登上了早上八時三十三分班次的青梅線火車, 於早上九時抵達河邊駅, 匆匆的走到車站北口的1號巴士站, 剛好趕及搭乘早上九時八分的巴士, 約早上九時十五分便抵達塩船觀音寺入口巴士站, 下了車, 沿觀音通り一直走, 約十二分鐘便來到塩船觀音寺用茅葺搭建的山門 (仁王門)入口, 已經感覺到寺院古樸的美。

鹽船觀音寺又稱為大悲山觀音寺, 至今已經有超過一千三百年以上的歷史, 被喻為日本最美麗的寺院之一, 因寺院位於像一艘小船的小山丘之中, 故取名為鹽船。

傳說中, 八百比丘尼將一尊珍貴的紫金千手觀音像安置在這裡, 就這樣開始了塩船觀音寺的歷史。八百比丘尼是一位日古代傳說人物, 據說她因吃了人魚肉而獲得延續的青春, 她活到一百二十歲時看破紅塵出家, 四處修行, 到了八百歲時才圓寂。就因為這傳說, 許多信徒都到這裡祈求健康和長壽。

被稱為是花之寺的鹽船觀音寺,  從1960年代開始種植杜鵑花, 並在1967年舉行了第一次杜鵑花祭, 隨著每年的整修及不斷栽種, 現在每年的四月下旬至五月上旬期間都舉行杜鵑花祭, 在這段期間園內多達二萬棵杜鵑花盛開, 色彩豔麗繽紛, 在莊嚴的寺廟中增添一股活力, 每年都吸引大量旅客前往參觀。

從山門進入塩船觀音寺。剛好有一位日本遊客也來塩船觀音寺參觀, 主動幫我們在山門前拍合照。

穿過山門, 沿参道走一會, 迎面是阿彌陀堂。

走過阿彌陀堂, 還要向前走才是本堂後面的杜鵑花園 —「つつじ園」。

每年的「つつじ祭」期間, 入山是要料金的, 以幫助公園的維護開支, 只是300日元, 一點也不貴啦!

買了入山卷, 可以繼續向前走。

經過本堂 (觀音堂), 因今天的主角是杜鵑花, 沒有沿石級走上去參觀, 循下面的步道繼續向前走。

拐過本堂, 經過藥師堂, 一座建立於桃山時代的純木造小佛堂。

走過藥師堂, 再往前走一會, 已經看見前面一簇簇的杜鵑花, 有紅色、橙色、紫色、粉紅色….., 遍佈整個山坡上, 非常漂亮!

來到被三面斜斜山丘環繞的護摩堂, 終於來到鹽船觀音寺最著名的杜鵑園了! 當每年四月下旬至五月上旬期間, 環繞著護摩堂山丘上的杜鵑花盛開之時, 也就是鹽船觀音寺最漂亮的時候。

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