櫻花休眠、打破休眠、開花日和滿開日

我的童年都在鄉間渡過, 到了十八歲那年才因發展鄉村被政府強行逼遷到市區居住。那時候香港鄉間的風景真是十分優美, 尤其是每年從一月開始, 不同顏色的花朵開始陸續列隊綻放。展開序幕是屋旁田野間那百多株粉紅色的桃花, 接著是山邊和路旁紫紅色海洋般的洋紫荊, 還有那好像高聳入雲的紅棉樹, 漸漸露出艷紅大大個的花朵來。整個鄉村的春天簡直就是一幅絕美的七彩風景圖畫, 美麗極了! 而在城門水塘大城石澗一帶, 黃色的蒲公英已經佔據整個高高低低的山谷, 和湖水構成令人終生難忘的景象。

樹木經過漫長冬天的休眠及等待, 我覺得開花那一刻雖然不是最燦爛, 但卻是最動人的。還清楚記得以往十多個早上, 起床望出窗外, 驚喜發現屋旁的桃花林在一夜間竟然靜靜地變成花海, 所有桃花樹就好像在昨晚接受發號施令般 – 一起綻放! 相信這便是所謂開花日。隨後的幾天, 枝上花蕾陸續開花, 花海越來越濃密。又過了大約十天, 部份已開的花瓣開始枯黃, 樹枝上餘下大部份的花蕾也勉強地撐開, 這應該便是所謂滿開日。

我不是賞花專家, 對花的認識也不多, 但發覺桃花和很多枝多花蕾植物的花朵都是以同樣分階段模式來開花, 所以相信櫻花也不例外。

在前年夏秋之間, 櫻花的樹枝上已開始結滿了大大小小的花芽, 等待今年春天到臨時生長綻放。深秋葉落, 櫻花樹開始冬眠。經過漫長冬天的休眠, 花芽在冬天某段持續低溫寒冷日子中甦醒, 準備成長。大地回春, 在天氣及土溫的合適條件配合下,  花芽快速地生長膨漲裂開。花蕾也在裂開的花芽冒出頭來。接著花蕾不斷的伸展生長。含苞待放的花蕾終於在某一天開花。約三成最精銳的花蕾會在開花日首先開花。另外四成至五成的花蕾會在接著的七至十天陸續綻放。枝上餘下約兩成弱小的花蕾已無力綻放。此時是櫻花最盛放的滿開日。

每年櫻花開花過程

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 櫻花冬眠及打破休眠的過程

休眠是櫻花及大部份生長在寒冷天氣植物的自然生理機制, 是經過千百年的進化, 為求可以渡過嚴冬演變而成的。沒有這休眠機制, 大部份植物將無法渡過寒冷的冬天。

當踏入秋天, 氣溫漸漸轉涼了一段時間, 日照開始減少, 櫻花樹發出警報冬天即將來臨, 體內開始分泌一種激素(脫落酸 Abscisic Acid)。這時櫻花樹上的樹葉開始慢慢脫落。脫落酸在櫻花樹體內的積聚含量越來越高, 落葉的情況便越來越嚴重。當脫落酸到達某一含量的時候, 櫻花樹的新陳代謝幾乎完全停止, 正式進入休眠的狀態。而這時剛好又是嚴冬的來臨, 令櫻花樹可以安全地渡過。這是櫻花樹經進化和演變而成的生理機制, 令櫻花樹知道降雪寒冬快將降臨。在欣賞櫻花美麗之餘, 不要忘記讚嘆大自然的奧秘。

櫻花樹體內的脫落酸含量於寒冬中必需要維持一定濃度, 以保持櫻花樹休眠的狀態。但櫻花樹又如何知道何時應該甦醒(打破休眠)呢? 櫻花樹打破休眠這決定比休眠其實更為複雜, 更為奇妙。櫻花樹可能是為了避免天氣突然一些短暫轉變而決定錯誤, 一旦終止休眠後而天氣又長期維持嚴寒, 將會導致死亡的後果。所以打破休眠需要的條件更為謹慎, 寧可延遲也不會隨便甦醒。

當低溫天氣累積了一段日子後, 日照開始增加, 這時開始第一個符合櫻花樹解除休眠的第一個條件。冬天有時會出現一些異常天氣 – 氣溫突然轉暖幾天。但這樣一般不會令櫻花樹中計, 馬上解除休眠。櫻花樹經過長久累積的經驗, 了解步進春天必須要符合另外兩個重要條件 – 天氣會進入某一低溫的範圍(例如:0℃ – 9℃), 而這範圍低溫會維持一段時間。

當日照開始增加、天氣在低溫的範圍(有效低溫)累積一定的時間後, 櫻花樹知道春天真的快要來臨了。這時候櫻花樹體內的脫落酸含量漸漸分解, 而另一促進生長的激素(激勃素 簡稱GA)開始不斷分泌, 漸漸增多。當激勃素的含量高於脫落酸, 櫻花樹的休眠期正式結束, 宣佈:打破休眠。並開始萌芽、莖的延長及生長及開花。

植物需要低溫累積一定的時間來打破休眠這自然生理機制, 生物學稱之為低溫需求量(Chilling Requirement 簡稱 CR值)。不同品種的櫻花有不同的低溫需求量。

打破休眠後的氣溫是決定櫻花開花日子最重要因素

知道了櫻花樹的休眠機制, 應該很容易了解天氣(氣溫)是決定櫻花開花日的最主要因素。而櫻花樹的休眠機制中的打破休眠更是決定櫻花開花日的最重要關卡, 所以日本一些機構一般會在櫻花打破休眠後才開始預測櫻花開花日。一般來說, 持續寒冷的冬天有利櫻花樹累積低溫量, 促使順利打破休眠。

櫻花樹打破休眠後, 接著決定櫻花開花日的最重要因素便是氣溫了。和暖的氣溫加速櫻花樹的生長及開花; 相反, 寒冷的氣溫減慢櫻花樹的生長及開花。所以, 和暖的一月至三月天氣有利櫻花提早開花; 一月至三月寒冷的天氣會使櫻花延遲開花。

2015年一月和二月的氣溫平均頗為和暖, 好像比前年暖一些。九州的櫻花將會何時開花? 我沒有前年櫻花打破休眠的日期, 假設如果是一樣的話, 按理今年櫻花應該比前年還要提早一些開花。櫻花會否在三月中便開始在九州不同地方開始綻放?

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