日本北九州春天十八天賞櫻背包遊 前言

這次日本北九州春天賞櫻背包遊源於前年中的兩個多月長途旅行計劃, 但最終因財政的考慮, 經過多次的大幅刪減修改, 最終只演變成十八天的短途旅程, 和最當初的計劃只可用「面目全非」來形容。雖然最初的長途旅行計劃未能付諸實行, 但在心中總算神遊了一次, 得到莫名的滿足感。

源於兩個多月的長途旅行計劃

自從大學畢業那年作了兩個多月的長途旅行後, 往後至今的背包自助遊從來都沒有超過一個月的。其實多年來一直都沒有放棄心裡的一個夢想 – 再來一次長途旅行, 起碼兩個月以上的長途旅行。 但隨著時間不斷的流逝, 這夢想好像越走越遙遠, 越來越遙不切實際, 自然而然地已經很多年沒有再去想了, 就好像給厚厚密不透風石屎埋藏在數十尺下的種子一樣, 等待某天奇蹟的來臨。

在前年的年中, 一個長途旅行計劃突然在腦海中閃出。不知是否因為父親在前年初離去的關係, 各方面的顧慮都好像漸漸放下了, 令這夢想在內心不期然再一次重燃。閃出這夢想的當初, 心裡很快已經勾劃出整個行程的輪廓, 但每當想到財政的問題, 最後只是一笑置之。又過了一段時間, 大約在前年的年底, 這夢想又不斷重複的出現, 是否在催促我馬上行動? 看來已經不可以再迴避了, 便細心認真的想了好幾天, 最後想到其實時間已經餘下不多了, 而每當想起一個問題: 「我還可以去多次背包自助遊?」心裡更是失落難過。在經過內心多天的反覆折騰後, 最後決定嘗試開始計劃這三十多年的夢想!

最初的長途旅行計劃 – 中、日、韓三國遊

決定計劃一個長途旅行後, 便馬上構想行程的大綱。初步計劃是兩個月至三個月的行程, 接著最重要是考慮經濟上可負擔的行程。歐美等地的消費太高, 肯定不在考慮之內。反覆思考後, 原來可負擔的長途旅行路線選擇真的不多。經過一輪粗略計算, 初步的行程是中、日、韓三國遊。這路線的最大特色是不用搭乘飛機, 主要的交通工具是火車及輪渡。

有了中、日、韓三國初步的構想後, 很快便在地圖上劃出了路徑 – 從香港乘火車往上海、坐輪渡到日本下関。從下関開始本州之旅、在大阪或神戸穿過瀨戶內進入四國; 在四國的八幡浜市坐輪渡到九州的別府, 以順時針方向把九州遊一遍後, 返回下関。在下関坐輪渡到韓國釜山, 也是這旅程的第三個國家。在韓國四處遊覽後, 選擇在仁川坐輪渡返回中國的威海市或青島市, 最後返回香港。

交通費非常昂貴 – 嚴重超出預算!

滿心歡喜劃出了整個行程的路線, 但很快便知道出現了一個最重要的問題 – 交通費非常昂貴, 嚴重超出預算及負擔! 所以, 這最初的旅行計劃很快便宣告需要大幅修改。

第一次刪減計劃 – 改為日、韓兩國遊

沒辦法, 唯有更改路線, 看看如何可以縮減開支。反覆思考了很久, 也沒有多大結果。究其原因, 主要是交通費過於昂貴, 所以嘗試刪除了中國這部份, 改為日、韓兩國遊。整個行程刪除了多條跨國的輪渡交通, 而改為在釜山航空購買「香港 – 釜山 – 博多」的 Multi-City (Stopover)飛機票。這行程頓時變得比較簡單 – 從香港乘飛機往釜山, 在韓國先玩一個月; 接著乘飛機從釜山往博多; 從博多開始一個多月的本州、四國、九州之旅; 最後在博多乘飛機返回香港。

第二個計劃其實頗為滿意, 但經過多星期的搜集資料和策劃後, 發覺整個行程的費用也同樣殊不簡單, 可以說差不多耗盡我們大部份的積蓄。雖想本著「千金散盡還復來」的豪氣來完成這夢想, 但當想到千金倒會散盡, 但如何還復來這問題, 最後還是向現實低頭。

第二次刪減計劃 – 改為日本本州、四國、九州個半月之旅

這時好像才駭然了解自己現在的環境。既然已經開始了這計劃, 當然不想就此放棄, 唯有再將行程大幅刪減和修改 – 只去日本, 順便賞櫻。 第三個計劃真是十分簡單, 從香港乘飛機往博多; 從博多開始日本的本州、四國、九州之旅; 最後在博多乘飛機返回香港, 整個行程約一個半月。為確保可以看到櫻花盛放, 行程將會由三月初至四月底。

搜集了不少資料後, 心情慢慢的高漲起來, 當時幾乎肯定第三個計劃的行程一定成行。到了今年初, 是時候購買機票, 也是真真正正決定行程的時候了。計劃始終是計劃, 當真正行動起來卻又是另外一回事。想到第三個行程計劃雖然簡單, 也應該勉強負擔得起, 但其實費用也十分咋舌, 回來後不知需要節衣縮食多少年。

第三次刪減計劃 – 日本九州春天賞櫻一個月遊

在這階段拖拖拉拉了好幾天, 遲遲不能決定。到了差不多一月中, 再不可以拖了, 日本櫻花季節是旅遊旺季, 再遲些決定可能已經沒有機票了, 行程便肯定告吹。

其實時間完全不是問題, 節省金錢是決定行程的唯一和最主要因素。既然了解, 真不明白當初為何花了那麼多的精神和時間去計劃? 令自己陷入這進退兩難的局面!

又過了一兩天, 真的要決定了, 否則今年日本春天賞櫻的行程便要取消。為了使行程可以實行, 又將行程改為一個月九州春天賞櫻遊 – 時間是三月中至四月中, 理論上肯定可以看到櫻花盛放。這第四個計劃的預算估計比當初的節省了差不多七十巴仙, 所以當晚便立即決定了行程。

接著便馬上安排購買機票。想起香港快運航空公司 (Hong Kong Express)比其他航空公司便宜很多, 便立即連線上香港快運的網站。在三月中出發的日期是可以肯定的了, 主要是提防櫻花可能早開, 雖然機會不大, 為了肯定可以看到櫻花盛放, 還是保守一些為上策。但在選擇回程的日子卻在這時出現變數。我們發現如果選擇從四月三號至四月底回程, 機票價錢竟然貴了很多, 尤其是四月五日往後的十天, 回程機位差不多已經全部爆滿。

第四次刪減計劃 – 日本九州春天賞櫻十八天遊

看見機票原來那麼緊張, 這時候可焦急起來了, 真的要馬上決定了。其實擺在面前只有兩個選擇。第一個選擇: 在四月二十八日後才回程, 這時機票價錢又開始回復便宜, 但這樣便在日本停留多出半個月, 恐怕又回到先前最苦惱的問題 – 超出預算。第二個選擇: 因為四月三日開始機票價錢貴了很多, 而四月五日往後的十天回程機位已經全部爆滿, 所以其實所謂選擇, 就是在四月二日回程。

為了可以立即決定, 最後選擇了第二個選擇 – 四月二日回程。經過多月來行程多次的大幅刪減, 終於購買了出發和回程的機票 – 出發日期是三月十六日, 回程日期是四月二日, 前後總共是十八天。事有湊巧, 竟然和我三十五年前第一次日本本州北海道自助遊同樣是十八天。

購買了機票, 多月來為旅程長短的苦惱突然一掃而清, 心情也馬上輕鬆了。當晚倒頭入睡, 一覺到天亮。

但是, 這行程其實存在一個非常重要的問題 – 因為提早了兩星期回程, 極有可能看不到櫻花盛放的場面! 也完全遺背了賞櫻的旅遊計劃。「謀事在人,成事在天」, 以往也有很多周詳的計劃, 何妨不是因天意弄人而未遂。唯有寄望今年九州天氣早些回暖, 櫻花早些綻放吧!

日本九州春天賞櫻十八天遊的最初計劃

休息了幾天, 開始正式策劃這次行程。因為先前已經搜集了很多九州資料, 滿以為很快便會完成。其實說真的, 如果不考慮開支, 真的很容易和很快便完成了。

十八天的行程, 其實時間也不太短, 有些朋友說已經可以環遊日本四島一圈呢! 如果購買一張日本鐡路周遊券和每天都像荷里活(好萊塢)劇情中男女主角被追殺的緊湊行程, 當然可以環遊日本四島。但我已經過了這好勝、野心勃勃和盡量佔有慾望的階段, 我希望是一個悠閒的旅程。

計劃這十八天行程的開始, 原本的路線是想把九州七個縣 (福岡縣、大分縣、熊本縣、宮崎縣、鹿兒島縣、長崎縣和佐賀縣)遊一遍的, 還計劃搭乘大部份的九州特色觀光列車 (熊本 – 人吉的SL人吉蒸汽火車、人吉 – 吉松 的 いさぶろう・しんぺい 號火車、吉松 – 鹿兒島中央的隼人之風火車、鹿兒島中央 – 指宿 – 枕崎的火車線、九州橫斷特急、立野 – 高森的南阿蘇鐵道、由布院之森等等)。當初步了整個行程路線後, 看著那九州地圖上一條一條縱橫的路徑, 真是十分滿足, 好像已經遊了九州幾遍!

遊遍九州的初步計劃滿足了好幾天後, 心情開始冷靜下來。再仔細看看行程, 發覺出現了兩個重要問題。第一: 交通費用十分昂貴。為了環遊九州及搭乘大部份特色觀光列車, 可能需要購買兩張全九州5天 JR PASS 和一張北九州5天 JR PASS, 單是 JR PASS 已經花費了44,240日元! 第二: 行程過於緊湊, 好像每天都在趕路, 並不悠閒, 而且花在交通上的時間太多, 恐怕最終可能失去旅遊的最大樂趣, 白白浪費了寶貴的旅程。

最後終於鐵定了路線 – 出發啦!

最後, 決定將路徑縮減一半, 刪除了宮崎縣和鹿兒島縣, 只遊覽北九州五個縣 – 福岡縣、大分縣、熊本縣、長崎縣和佐賀縣。如果行程安排完善, 只要購買一張北九州 5天 JR PASS 便可以了。縱使有朋友說這樣的路線只需五天便可以完成, 我還是堅決不變。

在出發前兩星期, 因阿蘇火山已經沒有開放一段頗長時間, 所以決定取消這段變數太大的行程, 改為直接乘橫斷火車從大分到熊本。除了櫻花外, 阿蘇火山是這次行程的第二重要景點。 為什麼在大分及熊本總共停留五天? 就是希望爭取最大機會, 等待隨時登上阿蘇火山! 對於取消往阿蘇火山這景點, 實在有些可惜, 也令行程作出改變。

取消了阿蘇火山這景點後, 發覺後段部份行程還是有些緊湊, 便刪減了長崎縣兩個景點 – 佐世保和平戸。這樣, 北九州每個主要城市便可停留二至三天, 十分輕鬆。

經過多個月的刪減修改, 終於鐵定了這十八天日本北九州春天賞櫻背包遊路線。現在只等待出發!

游子腳印 2015年3月5日於家中

7 Responses

  1. roger says:

    網上最詳細的旅遊網誌! 看也用了幾天耶:)

  2. 明仔 says:

    很羨慕你可以看到那麼多櫻花. 我春天都去了兩次九州, 但都碰不到開花!

    • alex says:

      Hi 明仔,

      櫻花真是很美, 明年我們可能會在三月再訪日本, 地點暫時尚未決定。希望你下次可以看到櫻花。

  3. Emma says:

    如果只逗留幾天, 要看到櫻花真是要講運氣。

  4. Nicole Cheung says:

    As i am searching 唐津呼子, and i discovered your website. It is amazing!! It is so entertaining and informative to read your website.

  5. says:

    您們出發前一定是做了很多功課, 我們一家三口七月也會到北九州, 看過您們的行程, 得益良多. 其中每天晚上必寫日記, 這份恒心, 令人敬佩.

    • alex says:

      Hi 文,

      回想這日本九州之旅, 在出發前比其他旅程的確做多了很多功課。在旅程中每天寫日記已經是很多年的習慣, 很多年前精神還好的時候, 我會在吃飯和乘車時寫日記的, 但現在不可以了, 改為在晚上寫。

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