車埕火車站、車埕老街

火車於下午3:16駛抵集集火車站, 在下午三十五分抵車埕, 也是集集線的終點站。下車走落月台, 馬上感覺如置身於山谷之中, 環境十分優美, 難怪被稱為台灣最美麗的火車站。

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來到車埕, 站在和坐在火車軌上拍照已經是所有旅客的指定項目之一, 我們當然也不例外。我坐在火車軌上, 順著火車軌盡頭的方向遙望和沈思, 彷彿看見火車軌繼續仍然向前伸展, 沿著山谷前進, 穿越不遠處高高的水壩 -明潭水壩 , 伸展到山谷之中。

沈思之中, 令我想起車埕以往一幕幕的歷史情景…..。

車埕 – 曾經不是最後的火車站

現在集集線的終點站為車埕車站, 但曾經有段時間, 終點站是在明潭水壩後面的門牌潭。

1919年,台灣電力株式會社開始在離車埕不遠的門牌潭興建日月潭第一座發電廠 – 門牌潭發電廠。為了運送興建電廠所需建材, 將外車埕至二水的七分仔車鐵道拓寬至與縱貫線相同軌距, 工程於1921年10月完工。

1923年, 外車埕至門牌潭發電廠延伸鐵道也告完工。從這時開始, 集集線的終點站再不是車埕站, 而是門牌潭站。

1934年7月,門牌潭發電所興建完工。

後來因為電力不足,便決定在「日月潭第一發電所」附近興建第二所發電廠, 並於1937年完工。

隨著發電廠完工, 外車埕至門牌潭的車軌正式完成了使命, 最終遭到拆除。車埕又再回復是集集線的終點站。

所以, 在1923年至1937年期間, 集集線最後的火車站是門牌潭, 而不是車埕。

在月台及火車軌緬懷一會後, 接著參觀車埕火車站。

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造型素樸典雅的車埕火車站

車埕 – 最美麗的火車站

最初的車埕火車站是興建在百年老榕樹旁。 1959年8月7日的一場大水災〈八七水災〉及次年的八一水災, 水里溪兩岸旁房舍盡遭淹沒, 車埕火車站也難逃一劫。水災後, 火車站向後移到現在的位置重建。

水災後重建的車埕舊火車站原為鋼筋水泥結構, 921地震又再一次遭嚴重破壞。這次在原址重建車站。新的火車站以木質材料為主要外觀,造型素樸典雅, 和山城的景觀搭配相得益彰, 被稱為「最美麗的火車站」。

按計劃只可在車埕停留大約一點半鐘, 下午5:03搭乘火車返回台中市區。看看時間, 差不多是下午四時, 時間十分緊湊, 便馬上按地圖的指示走往車埕老街。

車埕老街

車埕地方不大, 從火車站後面的斜坡往上走一會便是車埕老街。在山腳起點迎接我們是路旁右邊柵欄的一排美麗的油畫, 整齊地排列到山坡上, 頓時令老街充滿生氣和帶一點活潑。所有油畫都是鐵道畫家李明建的作品。

鐵道畫家 – 李明建

李明建從少開始已經喜歡繪畫, 國中唸的是美工科,大學則是台灣藝專美術科,可以說和繪畫結下不解之緣。

李明建小時候住在彰化火車站附近,每天最喜歡就是到月台天橋看火車, 不期然愛上了鐵道, 更開啟了他以鐵道為內容的創作生涯。大學畢業後到服役期間,他喜歡坐著火車沿途欣賞風景,用畫筆記錄下鐵道點點滴滴。三十多年來,他以鐵道、火車為題材的畫作就超過一百五十幅,一筆一劃,每個色彩,都紀錄著李明建的創作生命與台灣的鐵道文化, 因此有「鐵道畫家」的美譽。

至於選擇車埕做為他創作的落腳地, 主要基於一個信念: 「一個地方的觀光產業的發展,一定要有藝術與文化的結合,才能讓地方更具內涵。」而車埕具有非常優厚的觀光發展潛力, 他希望能與車埕一起成長及繁榮。

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車埕老街旁整齊排列著鐵道畫家李明建的作品

今天不是假日, 老街上沒有其他遊客, 十分寧靜, 突顯了純樸和懷舊的味道。

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寧靜古樸的車埕老街

車埕老街上有幾間裝修簡單的食店和商店, 走在其中, 令我彷彿回到兒時居住的鄉村。

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車埕老街最有特色的相信是木桶便當

車埕老街是短短彎曲的一條小巷, 倚山而建, 有些像澳門蜿蜒山坡的小巷。 車埕老街的行人道鋪了整整齊齊的石地磚, 兩旁都是一間接連一間的簡樸房屋, 但十分整齊和清潔。從外牆破損及斑駁的痕跡來看, 相信很多都是年代已久的房子。

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倚山而建的車埕老街, 簡樸中的美麗, 彷彿尋回失去已久的回憶。

走了不到半點鐘, 走上約四十級的石階, 到達車埕老街的盡頭, 也是老街的最高點。

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走上約四十級的石階便到達車埕老街的盡頭 – 老街的最高點

回頭一望, 景色豁然開朗, 整個車埕山城就在腳下。高高低低、五彩繽紛顏色的房屋, 和遠處翠綠的山巒, 交織成一幅漂亮的圖畫。

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美麗的車埕山城

山坡上的環境十分寧靜和優美, 令人不想離去。

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