家中傳來壞消息 – 旅程提早結束

今天由清早走到傍晚, 真是很累。明天的池上油菜花海及伯朗大道徒步遊, 估計可能又要走一整天的路, 所以提早在晚上八時十分便上床睡覺。

只上了床一會, 這時收到哥哥傳來的短訊, 說父親的情況突然轉壞, 促儘早回家! 追問哥哥父親實際的情況, 但只是叫我們儘早安排回家! 和她商量了一會, 覺得繼續行程已經是一種折磨, 與其每天擔驚受怕, 不如結束旅程吧! 其實打從旅程第一天開始, 每天都害怕這一刻的來臨。現在決定結束旅程, 反而好像是一個解脫。

既然決定了結束旅程, 當然是用最快的途徑返回香港, 一定要在明天之內返回香港。但接下來的問題是用什麼路線返回香港? 如何找機票回香港? 台東有飛機直飛香港嗎? 還有四天便是新春, 很多人現在已經開始了新春假期, 要買兩張明天的機票相信並不容易。我們買了回程機票的香港快運廉價航空公司,每天都爆滿, 根本沒可能更改回程日期!

接著她嘗試用手機搜尋航空公司的網站, 但連線速度真是很慢, 而且那細小的屏幕, 除了閱讀困難外, 根本無法順利操作, 不是按不動鏈結, 就是按錯鏈結。她平時使用桌面電腦也問題多多, 何況這細小不便的智能手機。而我從來不使用智能手機的, 慨嘆愛莫能助。這段時間, 只可以用一團糟來形容!

「不要浪費時間了, 去找旅行社幫忙吧! 那裡資料齊備。」我說。

「但我們好像從來沒有經過旅行社的店舖。」她回答。

「可能我們沒有留意吧!」我說。「我反而擔心已經關門。」

接著我們馬上準備去找旅行社。走出房間, 沿樓梯走下一樓, 服務台內有一位老人家(原來是老闆)在當值。我們將情況告訴了他。他說有一位相熟朋友在旅行社工作, 應該可以幫忙。他連忙打電話給他的朋友, 但沒有人接聽, 相信已經下班了。他表示旅行社要明天早上九點才開始工作。

「這方案不可以呀! 明天早上九點才工作, 即是要後天才回到香港!」我焦急地對她說。

向老闆道謝後, 便走出旅館, 嘗試在街上碰碰運氣。人生路不熟, 加上漆黑的街道, 只感覺腦子一遍空白, 孤立無援, 不知如何是好, 徬徨中視線漸漸朦糊。

正當絕望的心達到沸點的時候, 突然想起昨天經過一間酒店的一樓大堂內好像有兩台公用電腦。如果有桌面電腦, 我就可以很容易搜尋到飛機航線、班次和訂票!

「你記得是那間酒店?」她有點懷疑地說。

「當然記得啦! 我其實是想有機會便偷偷去那裡上網的。」我回答, 聲音有些沙啞。

「你還記得 ……..在……. 那裡?」

還未等她說完, 便馬上拉著她的手跑往那酒店。

認路和圖像記憶是我最大的強項, 那會不記得。走了一會便抵酒店的大門。這時才看清楚酒店的名稱 – 「三博大飯店」。

推門進內, 酒店的大堂很大, 左邊的商務中心果然有兩台電腦。服務台有三位服務員, 我們盡量保持鎮定, 慢慢的走向電腦, 希望不被發現不是這酒店的租客。

很順利的到達商務中心, 滿心歡喜。還以為一切那麼順利, 可以很快的搜尋到飛機航線、班次和訂票! 怎料電腦比台南普悠瑪旅館的龜速電腦還要慢幾十倍, 中毒更深, 等了十多分鐘都未能下載一個網頁, Refresh 了幾次都毫無反應, 可以說根本不能使用!

酒店大堂是有免費 Wi-Fi 的, 速度也快很多, 她便再嘗試用手機上網。但用了十多分鐘, 還無法正常地操作, 只弄得一頭煙和汗水。

沒辦法了, 唯有硬著頭皮走到服務台, 告訴其中一位職員商務中心的電腦壞了, 希望他盡快找工作人員維修。他很輕鬆的回答我們電腦真是很慢! 我們接著當然問他可否找人來維修?他說電腦管理員已經下班了, 明天才可以維修。

我們馬上面露失望的表情。

「有什麼我可以幫你們的?」他看見我們失望的表情, 便馬上說。

我告訴他我們急於訂明天的飛機返回香港。

接著他問我們住那一房間, 查詢完可以將資料送給我們。

沒辦法了, 只好將實情告訴他。

滿以為他會拒絕我們的要求, 但怎也想不到, 他竟然毫不介意我們不是酒店的客人, 更馬上坐在他的電腦旁, 幫我們查詢和列印明天所有由台北、高雄等地往香港的飛機航班和價錢。

我問他台東有沒有飛機直往香港。他說沒有。當然, 由台東直往香港是最快的。我再問他可否在台東乘飛機往台灣其他城市轉機去香港。他又在電腦查詢了很久, 搖頭說很貴和不方便, 可能還會慢一些。

比較了所有航班後, 發覺最便宜、最快和方便是從高雄乘飛機返回香港。有了這初步決定, 他便馬上幫我們查詢明天早上從台東往高雄的火車班次和座位情況。火車班次是最重要的, 必須可以趕及到機場。

一切看來都十分順利: 搭乘明天早上 9:53 發車往高雄的 702 次 莒光號火車, 剛好可以接駁上傍晚 6:50 往香港的華航 C1937 飛機班次。

決定了飛機和火車班次後, 便要立即在網上購票。服務台另一位職員看見我們需要用電腦, 便主動讓出他的座位和電腦給我使用, 自己站在服務台外面。

我馬上登入華航的網頁, 首先搜尋明天的航班和準備訂票。這時候差不多是晚上十一時, 酒店夜班的員工開始上班, 原來需要用這部電腦登記上班時間, 令我們更加不好意思。

很順利用信用卡買了兩張華航 C1937 班次的飛機票, 單程票價總共差不多新台幣三萬元, 是我旅遊生涯中至今最昂貴的一張機票。

他看見我們順利買了機票, 便馬上主動在網上用他的姓名代我們訂了兩張明早往高雄的 702 班次火車票。接著將姓名及預訂火車票的資料交給我們, 並教我們如何在前面的 7-ELEVEN 便利店付款取票。

這時不斷強忍眼角積聚已久的淚水, 連聲說謝謝。除了說謝謝和衷心祝福他們, 也不知可以說什麼。離開前問了他的姓名, 希望他日他來香港時除了可以一盡地主之誼外, 還可以再一次感謝他。在這裡衷心感激廖勇智先生和當晚所有服務台職員的熱心幫助!

我們不是三博大飯店的租客, 而他們竟然可以那麼主動及熱情的幫助我們, 眼淚幾次差不多忍不住滑下來。經過這次及先前幾次的經驗, 令我對台灣的印象完全改觀!

離開三博大飯店, 轉右沿中山路走, 在台東觀光夜市附近的 7-ELEVEN 便利店按指示付了款及取了火車票。

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取了火車票, 這時才感覺到晚間的寒冷。匆匆瑟縮沿中山及新生路走回旅館。我們沿途都沒有說一句話, 其實已經不需要再說什麼了, 大家都很明白對方在想什麼。

返回金安旅社, 已經接近晚上十一時三十分。看見老闆還在服務台, 便告訴他我們已經買了機票, 明天大清早便離開這裡; 接著便隨口問問可否退回明天及後天兩晚的房租給我們。十分意外, 老闆竟然立即點頭回答:「可以」, 並表示明早在我們離開時給我們。

返回一樓房間。幾分鐘後, 有人敲門。原來是金安旅社的老闆, 他並表示明天早上服務台可能沒有人當值, 所以現在將兩天的房租退給我們。

那麼熱情和老實的台灣人! 這天晚上都給我們遇上了! 除了感恩, 還可以說什麼呢?

回覆了哥哥明天(應該是今天)晚上返港, 看看時間, 剛剛過了午夜時分, 相信今晚將會十分漫長…..。

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