未完成的台灣火車環島遊

這是我和太太的第二次台灣自由行, 一九八九年第一次到台灣環島遊, 走遍台灣東面的台東和花蓮、南面的恆春和鵝鑾鼻、西面的高雄和北面的台北和野柳, 旅程輕鬆寫意, 十分回味。

這次台灣自由行可說是舊地重遊, 但距離上次的台灣環島遊已經有二十五年了。在出發前我倆都有相同的感覺:「經過了這麼多年了, 台灣的改變應該很大吧! 」

其實對這次台灣火車環島遊最高奮是計劃搭乘火車從高雄往台東這一段路程。 我倆當年第一次作台灣環島遊的時候, 枋寮至台東這段南迴鐵路還在興建中, 只可從楓港搭乘公車往台東。 這段風景既優美, 但驚險刺激的巴士旅程, 至今仍然深刻的印在腦海之中。對於這次可以選擇從高雄搭乘火車往台東, 在體會現代交通的舒適及快捷外, 還可以回味及比較當年的旅程, 未出發前已經感到萬分興奮。

前言

這個春節本來是沒有計劃外遊的, 但在一月初突然接到某團體的電郵, 問我可否合作出版一本標題暫定為「台灣火車輕鬆環島遊」的旅遊書, 旅遊日期必須是春節前後, 主要用雙腳徒步旅遊鐵道沿途景點。想不到多年出書的夢想, 竟然可以在我有生之年完成, 當時心情興奮程度簡直達到沸點, 幾乎可以飛上月亮探望嫦娥。

確定了合作條件和旅遊細則後, 便馬上計劃行程大綱。接著匆匆的搜集一些景點的資料, 便準備在一月中出發。其實和第一次到台灣環島遊的路線是差不多的, 唯一分別是這次環島的全程主要交通都是火車。

在出發的前三天, 父親身體突然不適, 吞咽食物感到困難, 情況相當不好, 需要待在醫院觀察。當時心情十分矛盾, 一直掙紮是否應該取消行程。但是, 幾十年來的朝夕夢想, 真的不想放棄, 唯有聽天由命。在出發的前一天傍晚, 父親的情況稍為好轉, 可以吃下半碗稀飯, 所以便決定按計劃前往台灣。

打從出發第一天開始, 每天都是在惶恐不安中渡過, 晚上更是輾轉難眠, 恐怕突然收到壞消息而取消行程, 這折磨實非筆墨所能形容。

到了行程第十二天在台東的晚上, 連日來害怕發生的事情終於來臨了, 收到了哥哥的短訊, 表示父親身體情況轉壞。這天晚上便成為這行程的最後一天了, 多年夢想也在這刻宣告粉碎, 只好感慨天意弄人。

接著當晚便馬上安排回家的交通。最簡單當然是更改已經購買的回程機票日期, 提早返回香港, 可惜我們購買的廉價航空回程機位每天都全部爆滿, 唯有搜尋台灣所有國際機場往香港的航班, 最後很不容易才訂購到兩張明天傍晚從高雄往香港的單程機票, 和兩張趕及往高雄搭乘飛機的火車票。 這是返回香港的最快路線, 也是我旅遊生涯中至今最昂貴的一張機票。

第十三天的清晨開始, 便展開了 Amazing Race 式的行程 – 搭乘的士、火車和捷運(地鐵), 於傍晚抵高雄國際機場, 趕及登上預訂航班返回香港。

飛機於晚上抵達香港國際機場後, 便立即打電話給哥哥, 得悉父親情況稍為好轉, 整天繃緊的胸口總算暫時鬆了一口氣。

返回香港的第二天早上, 馬上往醫院探望父親, 當時他的精神並不太差, 看到我的時候表現得十分雀躍, 還以為他的病情好轉。怎料七天後, 父親在醫院突然離開了這個世界。

就將這次旅程的一些經歷, 在這裡和大家分享。也將這次旅程的網誌, 獻給我親愛的父親, 但願父親你可在天堂上看到。

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